Компания Nintendo всегда старалась быть лидером по части инноваций мира видеоигр. И пусть её консоли редко очень мощные, зато они всегда уникальные. Это, безусловно, относится к Virtual Boy – первой игровой консоли, которая попыталась перенести футуристический мир виртуальной реальности в дом каждого. Пыталась – и провалилась.

В нашем заголовке для краткости мы окрестили Virtual Boy «шлемом виртуальной реальности», хотя на самом деле это не только шлем, а целая отдельная консоль, созданная только для VR. Если точнее, то это 32-битная система, которая работает от шести батареек АА. Она вышла в США в августе 1995 году по цене в 180 долларов. Менее чем через год её списали в утиль.

Комплектация

Как правило, каждая коробка Virtual Boy включала в себя следующие компоненты:

  • 1 Система Virtual Boy
  • 1 Подставка
  • 1 Контроллер
  • 1 Отделение для батареек
  • 1 Козырёк для глаз
  • 1 Инструкция
  • 1 Буклет с информацией
  • 2 Рекламных буклета
  • 1 Игра Mario Tennis
  • 1 Инструкция Mario Tennis

Технические характеристики

Красно-чёрный пластиковый Virtual Boy выделяется двумя дисплеями – по одному на каждый глаз. Их разрешение составляет невнушительные 1×224. Если разрешение может показаться… странным, то как насчёт цветности: Virtual Boy способен отражать 32 оттенка красного – и только красного. Почему? Дело в том, что каждый пиксель здесь – LED, и на то время красные LED были самыми яркими и дешёвыми из возможных.

Общее разрешение – 384 x 224, то есть чуть лучше, чем Nintendo DS.

Вся эта прелесть работает на 32-битном процессоре NEC (20 МГц). Virtual Boy может похвастаться 230 КБ оперативной памяти. Картриджи вмещали на себя 16 МБ. Насколько это мощно? Скажем так: Virtual Boy способна выдавать графику чуть лучше SNES, но до N64 ей далеко. И это при том, что та вышла всего годом позже.

Контроллер Virtual Boy

В комплекте с каждым Virtual Boy есть по одному шестикнопочному контроллеру с двумя крестовинами. Две крестовины здесь для «управления в трёхмерном пространстве», но в реальности они чаще всего дублировали друг друга, поскольку большинство игр здесь в основном были (иронично) двухмерными. Зато приятный бонус для левшей!

Справа находятся кнопки А и В, а слева – Select и Start. Сзади – традиционные L и R.

Эргономика

Назвать Virtual Boy симпатичным или изящным нельзя. Назвать удобным – тем более. Это габаритная, большая штуковина, дизайн которой сильно отдаёт девяностыми годами. Если контроллер можно назвать функциональным, то сам шлем тяжёлый и неудобный. От него болит и шея, и спина. Чаще всего Virtual Boy нужно было ставить на горизонтальную поверхность и нагибаться, чтобы использовать.

Любой, кто осмеливался надеть шлем, должен был смириться, что выглядел он… не очень.

Сложно сказать, насколько успешен бы был Virtual Boy с лучшим дисплеем или играми, но одна только его тяжесть и неповоротливость отвернули массу потенциальных покупателей.

Дисплей

Общее разрешение дисплея – 384 x 224, частота горизонтальной развёртки — 50,2 Гц. Слабо, мягко говоря. Главная проблема заключалась в том, что отобрать дисплеи могли лишь 32 оттенка красного, в связи с чем в игры играть было… проблематично. Чаще всего разглядеть что-то было сложно, и очень часто у игроков заболевали глаза, если играть долго.

Даже хорошие игры отворачивали красной палитрой. Среди всех минусов Virtual Boy его дисплеи – главный.

Плюсы и минусы

Мы знаем, что история списала Virtual Boy в провалы. Но давайте попробуем объективно взглянуть на эту смелую систему.

Плюсы

  • В общем, отличное качество сборки
  • Уникальный функционал – аналогов попросту не было
  • Неплохой 3D-эффект на то время
  • Хороший звук
  • Дополнительный аудиоразъём
  • Ручная настройка изображения

Минусы

  • Неудобный, громоздкий
  • Некоторые спорные решения инженеров, из-за которых чинить системы сложно
  • Очень мало игр
  • Красный цвет дисплеев

Игры

На консоль вышло очень мало игр, что связано, безусловно, с ужасными продажами. Известно, что планировалось гораздо больше вещей, чем в итоге вышло. Традиционно принято считать игры довольно посредственными, хотя на самом деле это не так – та же Virtual Boy Wario Land очень уважаема поклонниками и заслуживает отдельного упоминания.

Полный список всех игр, доступных для покупки:

  • 3D Tetris
  • Galactic Pinball
  • Golf
  • Innsmouth No Yakata
  • Jack Bros.
  • Mario Clash
  • Mario’s Tennis
  • Nester’s Funky Bowling
  • Panic Bomber
  • Red Alarm
  • SD Gundam Dimension War
  • Space Invaders Virtual Collection
  • Space Squash
  • Teleroboxer
  • V-Tetris
  • Vertical Force
  • Virtual Bowling
  • Virtual Boy Wario Land
  • Virtual Fishing
  • Virtual Lab
  • Virtual League Baseball
  • Waterworld

Стоит отметить, что, несмотря на провал на рынке и дурную репутацию, у Virtual Boy всё равно есть немало поклонников, остающихся активными и по сей день. Они не только содержат свои консоли в идеальном состоянии, но и работают над новыми играми. Среди них – MAIDEN, которая должна выйти в 2019 году. Это ещё раз доказывает силу компании Nintendo, у которой даже провалы находят свою аудиторию.